Один из самых важных ингредиентов в кулинарии все же чеснок. Чеснок, как лук, лук-шалот и лук-порей, является из семейства лилий.
Его интенсивный и уникальный аромат делает его основой кухонь мира, почти незаменимым ингредиентом в любой азиатской, европейской, африканской, латиноамериканской и североамериканской кухни.

Что такое чеснок?
Чеснок растет под землей в виде луковицы, которая поделена на зубчики. Его длинные зеленые побеги производят цветочные стебли под названием стрелки или цветоносы, которые можно тоже кушать.

 

Закрытый в несъедобной плотной кожице, луковица или головка, состоит из отдельных секций, называемых зубчиками. Эти зубчики сами заключены в плотную кожицу, а бледно-желтоватая плоть внутри — часть чеснока, которая используется при приготовлении пищи.

Чеснок: это трава, специя, овощ или что-то еще?
Когда едят сырыми, чеснок имеет мощный, острый вкус. По этой причине принято готовить его каким-то образом, прежде чем подавать его, что значительно улучшает вкус. Он обычно используется в качестве ароматизатора в рецептах, а не в качестве основного ингредиента, хотя жареный чеснок можно употреблять в виде приправы.
Как и его двоюродный брат лук, чеснок содержит фермент на основе серы, который хранится в крошечных клетках внутри его плоти. Нарезка или дробление чеснока разрывает эти клетки, высвобождая острый химикат.
В отличие от лука, который производит этот фермент в форме, позволяющей ей переноситься в воздух, соединение в чесноке передается только через прямой контакт. Вот почему лук раздражает ваши глаза, когда вы его нарезаете, а чеснок не делает этого. Тем не менее если у вас чесночный сок на пальцах, его легко можно перенести в глаза, и у вас будет такая же проблема.

Чеснок: это трава, специя, овощ или что-то еще?
Если не нарезать, а натереть чеснок, при этом выделится больше веществ, называемых аллицин. Поэтому, если натереть чеснок, используя маленькие отверстия на коробке терки, или в кухонном комбайне, чеснок будет намного более острый, чем если бы он был нарезанным. Это полезно иметь в виду, когда для экономии времени, бросаете чесночные зубчики в комбайн.
Поэтому, если по какой-то причине вы хотите измельчить чеснок без ножа, нажатие на зубчики чеснока вилкой даст лучшие результаты, чем терка или кухонный комбайн.

Чеснок: это трава, специя, овощ или что-то еще?
Кулинария с чесноком
Вероятно, нет конца использованию чеснока в кулинарных искусствах. Его можно добавить в блюда, обжаренным, запеченным, тушеным. Он добавляется в супы, соусы, маринады, его измельчают и используют в колбасах, фрикадельках и других мясных продуктах.
Итак, что такое чеснок? Это трава? Специя? Правда в том, что это не так. Трава обозначает что-то зеленое, будь то листья или стебли какого-то растения. Специя указывает на любой другой предмет, включая корни, кору, семена и т. д., но в высушенной форме. Чеснок не подходит ни к одной из этих категорий.
Так что, наверное, наиболее точно назвать чеснок овощем, хотя его вряд ли когда-либо можно съесть отдельно. В этом смысле чеснок наиболее похож на лук и лук-шалот.

Что такое чеснок?
Хотя чесночные растения не цветут, они производят цветочные стебли. Стебли известны как чесночные стрелки, и они удивительно вкусны и универсальны для использования в блюдах.
Они начинают расти несколько прямо, а затем начинают закручиваться кругами. Большинство садоводов срезают стрелки у чесночных растений, так как оставляя их это отвлечет силу и энергию растения от образования большой луковицы.
Если вы оставите стрелки, они в конечном итоге сформируют небольшие луковицы, которые можно посадить, чтобы вырастить больше чеснока, но потребуется 2-3 года для образования больших луковиц.
Многие садоводы просто бросают стрелки в компост, но они являются съедобными и вкусными, как и луковицы и используются так же, как зеленый.

Чеснок: это трава, специя, овощ или что-то еще?
Когда собирать чесночные стрелки
Когда стрелки только начинают расти выше листьев, они нежны, чтобы есть в свежем виде. Стрелки становятся жестче, чем дольше они растут. Хотя они крутятся и поворачиваются, и выглядят удивительно экзотичными по мере их роста, они становятся более горькими и более волокнистыми, требуется горячая обработка перед едой.
Когда они начинают образовывать свой первый круг, наилучшее время их срезать чтобы получить самый сбалансированный вкус.
Ваш чеснок будет по-прежнему формировать их, они просто не будут такими большими, как могла бы быть. Некоторые садоводы утверждают, что, оставляя стрелки при росте чесночной луковицы, по мере созревания чеснока они выпрямляются. Высокие, прямые стрелки — признак того, что чеснок готов к уборке.

Как использовать чесночные стрелки
Если вы соберете свои стрелки молодыми и нежными, вы можете нарезать их в салаты или использовать их в качестве посыпки сверху на блюдо, так же как вы бы использовали лук. Более зрелые стрелки можно обжарить и использовать как приправу к блюду из макарон с яйцами, если их смешать с другой зеленью, можно использовать в любом блюде, которое нужно дополнить чесноком.